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L'hydrogène naturel une source beaucoup plus importante qu'on ne le pensait selon le CNRS

Une conférence sur l'hydrogène naturel a été organisée par le CNRS le 10 octobre 2019.

Ce fut le premier événement de ce type et a attiré beaucoup plus d'attention du monde universitaire et de l'industrie que ce à quoi le comité s'attendait initialement. Environ 150 participants étaient présents, dont des représentants de l'Assemblée nationale française responsables des programmes relatifs à l'énergie hydrogène.

L'hydrogène naturel est connu des scientifiques de la Terre depuis longtemps.

Il a été découvert dans différents environnements géologiques, mais jusqu'à aujourd'hui, il n'a pas attiré beaucoup d'attention, car de telles découvertes étaient souvent considérées comme exceptionnelles et rares. Cependant, les choses ont changé avec la mise en production du premier puits d'hydrogène en 2012, qui produit depuis cette date 98% d'hydrogène pur.

Au cours de la même période, il a été découvert que certaines zones de la Terre suintaient de grandes quantités d’hydrogène.

Ces exemples ont incité les chercheurs à approfondir ce sujet. Ce qui a été constaté au cours des dernières années, c'est qu'il y avait une abondance d'hydrogène naturel largement sous-estimée.

Lors des présentations de la conférence, il a été déclaré que toutes les sources connues avaient été réévaluées à la hausse.

  De nouvelles découvertes de sources d'hydrogène sont faites régulièrement et la principale question qui ne cesse de surgir…

est-il possible de produire cette nouvelle ressource?

C'est particulièrement intéressant, étant donné que l'hydrogène naturel ne provient pas de sources fossiles, mais plutôt de réactions inorganiques se produisant dans la croûte et le manteau de la Terre à l'heure actuelle. Selon de nombreuses études, les réactions de l’eau avec les minéraux et le dégazage de l’intérieur de la Terre pourraient être riches en hydrogène. Par conséquent, l'hydrogène naturel est sans carbone et durable. Elle peut également être considérée comme une ressource renouvelable par rapport à l'énergie géothermique.

Plus important encore, en cas d'hydrogène naturel

il s’agit de la principale source d’énergie, où l'hydrogène n’est pas un vecteur comme on le voit actuellement du point de vue de l’économie de l’hydrogène. Aucune énergie n'est nécessaire pour produire de l'hydrogène naturel autre que pour le capturer dans le sol. Cela a un impact significatif sur le coût de l'hydrogène produit.

Les estimations varient, mais les chercheurs s'accordent à dire que l'hydrogène géologique pourrait être meilleur marché…

que l'hydrogène le moins cher aujourd'hui, produit par reformage à la vapeur du méthane . C'est compréhensible car une étape peut être retirée de la chaîne de valeur de la production d’hydrogène: au lieu d’extraire du gaz naturel (par exemple, le méthane) et de le transformer en hydrogène via le reformage à la vapeur, il est possible d’extraire directement de l’hydrogène.

Les premiers programmes d'exploration sont déjà en place:

Il a été signalé que deux douzaines de puits avaient été forés en Afrique et que le premier puits d'exploration avait été achevé aux États-Unis cette année. D'autres études sont nécessaires pour caractériser les réserves et trouver la meilleure approche pour extraire cette nouvelle source d'énergie. On peut s’attendre à de nombreuses nouvelles découvertes au cours des prochaines années.

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